Wuhan, Chine.

Axel Jones retrouve sa mère, retraitĂ©e dans un institut privĂ© de standing. Leur retrouvaille est Ă  nouveau semi-conflictuelle. Sa mère ne supporte pas l’atmosphère feutrĂ©e de la maison de retraite et continue Ă  fumer dans la cour malgrĂ© les rappels Ă  l’ordre de la direction. Axel n’en continue pas moins Ă  payer les 7000 dollars mensuels Ă  l’institut tout en s’agaçant de la dĂ©sinvolture de sa mère et de ses Ă©ternelles questions sur sa vie privĂ©e qu’elle considère comme un dĂ©sastre digne d’un Stalingrad sentimentale.
 
Axel prend prĂ©texte d’un message cryptĂ© pour quitter une nouvelle fois sa mère. Une mission Ă©trange lui est proposĂ©e par les parents d’une jeune chercheuse chinoise disparue depuis deux ans. Axel voudrait rester plus longtemps auprès de sa mère mais ses dettes s’accumulent et il consent Ă  se rendre Ă  Wuhan. 
 
Sur place, il dĂ©couvre une ville sous confinement pour 3 cas dĂ©clarĂ©s de covid. Ses visions le mettent sur la piste d’un laboratoire secret dans les dĂ©dales d’une station de mĂ©tro abandonnĂ©e. Sous terre, des dizaines d’activistes ouĂŻgours chapeautĂ©s par des officiers du MI6 anglais dĂ©veloppent un nouveau virus proche de la peste noire sur des rats.  
 
Sa cible, la jeune chercheuse disparue, semble garder des documents ultra confidentiels sur les origines du covid 19. Les services secrets chinois sont sur les dents pour la retrouver. Incapable de se remettre de sa rupture avec l’un des chercheurs du labo de Wuhan, elle a dĂ©cidĂ© d’apporter ses compĂ©tences aux rebelles ouigours.